Get your daily update and weekly newsletter by signing up today!


Even Mike Ashley Can’t Take Our Dreams Away

8 years ago

It  seems an  eternity  away,  standing  inside  a sun  kissed  Wembley  bristling  with    anticipation  as we  were  180  minutes  away  from  being  the  first  club  to  lift  the  F A  Cup  in  the  new  millennium. Truly a different era to the latest of Newcastle FA Cup exits.

The  date  was  9th  April  2000,  Chelsea the  opposition  in  the  semi  final.  The  mood  was  upbeat;  in  fact surprisingly  confident  considering  our  previous  capitulations  at  the  now  demolished  home  of  English  football  on  our  last  2  visits. These  visits  were  in  fact  ’98  and ’99,  a  time  when  we  seemed  to  have  a  standing  order  for  Wembley  tickets  every  May,  unfortunately  our  dugout  was  occupied  by  the  original  mad  men.

But  that  Sunday  in  April  felt  different  as  kick  off  approached,  Bobby  Robson  had  restored  the  feel  good  factor.

The  rest  as  they  say  is  history.  Getting  beat  2-1  by  Chelsea  nowadays  would  probably  be  classed  by  our  current  manager  as  an  encouraging  scoreline.  Back  in  2000  after  Rob  Lee  had  levelled  Poyet’s  opener,  the  Uruguayan’s  second  broke  our  hearts  and  I’m  certain  Bobby’s  too.

Like  I said  earlier,  the  intervening  years  seem  like  a  lifetime,  and  in  that  time  football  and  its  infrastructure  has  evolved  into  an  unrecognisable  monster,  values  and  targets  are  pre-determined  by a club’s  hierarchy  and  the FA  Cup  appears  to  have  become  a  victim  of  English  football’s  changing  landscape.

So  as  I  took  my  seat  for  the  Cardiff  cup  match  I  did  so half  expecting  a  slightly  uncommitted  display,  but  totally  unprepared  for  what  I was  about  to  witness.  From  my  seat  in  the  Gallowgate  the  sparseness  of  the  crowd  appeared  to  mirror  the  club’s  thoughts  on  the  competition.  After all,  only  a  few  months  ago  club  officials  derided  its  merits  by  declaring  a  top  10  finish  is  more  desirable.  So  why  waste  15  quid ?

The  first  half  was  abysmal  and  although  Pardew  struck  his  usual  pose  at  the  side  of  the  pitch  ( I  would  say  technical  area but  our  manager  and  technical  just don’t  fit  somehow ),  he was  visibly  less  animated  than  in  league  games.  The  players’  lethargy  was  also  strange.  It  affected  every  player,  spreading  from  defence  to  attack  like  a  virus,  as  if  they  had  all  read  from  the  same  script …… or  maybe  all  played  according  to  the  same  team  talk.

Ben  Arfa’s  trickery  occasionally  troubled  a  woeful  Cardiff  but  his  body  language  betrays  his  unhappiness  at  playing  for  a  manager  with  spineless  ineptitude. So  if  the  club  has  no  ambition  what  does  that say  about  our  current  crop  of  players ?

Surely,  as  a  footballer  success  means  more  than  how  much  you  can  negotiate  into  your  bank  account  each  week.  Domestic  cup  runs  won’t  necessarily  guarantee  medals  but  must  instill  a  belief  that  a  day  at  the  new  Wembley could  eventually  be  yours ;  especially  that  clutch  who are  not  going  to  win  the  Premiership  like  us  and  the  likes of  Everton  etc.

Before  I  leave  the  subject  of  Saturday’s  debacle  I  noticed  that  current  whipping  boy  Steven  Taylor  bore  the  brunt  of  many  people’s  anger  over  Cardiff’s  winner.  Now  my  seat  in  the  stadium  does  not  allow  me  a  great  view  of  the  Leazes end  goal  so  when  I  watched  Campbell’s  winner  on  t v  later  I  was  amazed. Taylor  was  picking  up  their centre  half  at  the  back  post,  yet  when  he  realised  Mbiwa  had  totally  lost  his  man  he  attempted  in  vain  to  rescue  his  central  defensive  partner.

Unfortunately,  the  fickle  fan  forums  operating  around  the  club  nowadays  are  at  times  as  big  as  an  embarrassment  as  the  club  itself.

For  what  it’s  worth,  Yanga  Mbiwa  makes  Taylor  look  like  Beckenbauer,  and  although  Taylor  may  well  be  Hollywoodesque  at  times,  potentially  replacing  him  with  another  third  rate continental  is  worrying.

What  the  embarrassing  Elliot  was  actually  doing  on  the  goal  is  another  cause  for  concern,  and  the  guilty  face  of  Pardew  told  its  own  story  post -match  as  he  regurgitated  the  same  old  drivel  about  how the  team  changes  should  still  have  guaranteed  a  win. Yet  how  much  longer can  even  the  blindest  of  fans  not  see  the  lies  and  deceit,  never  mind  the  utter  contempt  this  club  holds  us  in .

I was  at  Old  Trafford  and  revelled  in  the  result  and  performance,  yet  that  was  the  worst  Manure  team  I  can  recall;  Chelsea  at  home  similarly  brought  great  joy,  yet  their  up  and  down  away  form  put  that  into  perspective  as  well.  Luck  has  followed  this  regime  as  well  as  some  undoubtably  good  performances,  yet  I  believe  Pardew’s  team talk  before  Cardiff  told  the  players  in  no  uncertain  terms  that  the  FA  Cup  does  not  matter,  why  else  would  you  keep a  player  on  the  pitch  like  Cisse  when  Remy  sits  on  the  bench ?

When  I  think  back  to  that  day  in  April  2000  I  find  it really  sad .  Bobby  Robson  would  not  understand  or  comprehend  the  club  or  the  direction  it’s  heading  today;  and  don’t  even  start  with  all  your  ‘financially  stable’  and  ‘affordable  ticketing’  bollocks.  Our  leaders  have  effectively  told  us  we  dare  not  dream  anymore, then  our  manager  showed  us.  I  support  Newcastle  United,   just  a  pity those  in  charge  don’t.


If you would like to feature on The Mag, submit your article to [email protected]

Have your say

© 2021 The Mag. All Rights Reserved. Design & Build by Mediaworks