Get your daily update and weekly newsletter by signing up today!


Alan Pardew – The Nearly Man?

8 years ago

So  Alan Pardew  has  been  awarded  with  an  8  year  contract.  A  fitting  reward  for  last  season’s  performances  and  ultimate  European  qualification.  Or alternatively  for  being  a  yes  man,  unwilling  to  rock  the  boardroom  boat  no  matter  what.

(If you would like to feature like Darren on our/your website, get writing)

At  this  point  I  will,  no  doubt,  have  incensed  the  sad  defenders  of  the  faith;  my  thoughts  derided  as  the  rantings  of  a  madman.

Pardew’s  stock  has  risen  and  deservedly  so.  He  assumed  control  and  was  given  a  vision  of  the  future;  a  vision  mirroring  that  of  Arsenal,  where  young  talented  continentals  could  be  brought  in  cheaper  than  their  Premiership  counterparts,  hopefully  perform  without  the  millstone  of  expectation,  thus  creating  an  arts  academy.  Graham  Carr’s  contribution  has,  as  we  know,  been  integral  to  the  plan,  a  stunning  visionary  we  are  lucky  to  employ.

Unfortunately  and  perversely,  the  up/downside  of  last  season’s  exertions  has  seen  us  qualify  for  the  much  maligned  Europa  League.  A  marathon  of  a  competition  that  is  fundamentally  flawed,  with  its  hectic  league  set-up  followed  by  the  inclusion  of  the  Champions  League  ‘losers’.  It’s  a  competition  that  needs  a  club’s  best  players,  if  not  for  the  full  90  minutes,  then  at  least  for  a  30  minute  cameo,  where  the  gifts  of  a  Ben  Arfa/ Cabaye/Ba,  could  prove  the  difference,  especially  when  the  strikers  are  showing  the  profligacy  of  Maritimo  away.

However,  to  leave  them  behind  at  Darsley  Park  beggared  belief.

Then  the  League  Cup  trip  to  Old  Trafford  looms  and  with  Fergie’s  history  of  blooding  youngsters  in  this  competition  I  sensed  an  unlikely  victory  was  possible. Yet  the  exclusion  of  Ba,  Cabaye  and  Ben  Arfa  beggared  belief.  A  winnable  competition,  a  route  back  into  Europe  and  a  shiny  silver  pot  compromised  by  the  baffling  tactics  of  a  man  who  saw  fit  to  omit  the  likes  of  Ben  Arfa  from  the  travelling  party.  So  when  the  teams  were  read  out  and  Fergie  realised  his 2  rookie  centre  halves  would  only  have  to  deal  with  Shola and  Vuckic,  Cisse  at  worst,  he  must  have  been  mightily  relieved.

Forgive  my  ignorance  or  applaud  my  common  sense,  but  why  enter  winnable  competitions  without  at  least  having  your  best  players  on  the  bench. Moreover  the  sad  delusion  Pardew  appears  to  be  labouring  under  is  that  our squad  players  are  good  enough.  Let’s  be  clear  now;  Gosling,  Obertan,  Marveaux,  Vuckic  are  third  rate,  and  don’t  get  me  started  about  Sammy.  Pardew’s  post -match  ramblings  were  as  predictable  as  they  were  frustrating.  Echoing  other  games  where  we  showed  guts  and  praising  the  players’  application.  Another  nearly  night  presided  over  by  a  nearly  man.

We  are  not  going  to  win  the  league,  so  surely  other  competitions  must  be  given  more  priority,  or  is  the  foreboding  spectre  of  Birmingham  City’s  cup  success/relegation  stalking  Pardew/Llambias/Ashley  like  a  ghost  of  seasons  past.

If  so,  the strengthening  of  the squad  should  have  been  undertaken  in  the  summer,  yet  it  was  not.  Instead  we  were  bizarrely  told  by  our  manager  after  the  transfer  window  was  slammed  shut,  that  we  as  fans  should  be  thanking  Mike  for  not  selling  any  of  our  top  players!

Another  worry  is  Pardew’s  handling  of  Ben  Arfa.  He  reminds  me  so  much  of  a  young  Beardsley,  yet  with  more  guile,  however  his  talent  warrants  more  than  him  stuck  in  a  routine  4-4-2.  Yet  it’s  plain  to  see  Pardew  struggles  to  make  the  most  of  his  playmaker.  He  thrives  running  at  defenders,  yet  for  long  periods  he  doesn’t  see  the  ball. Baffling.  His  skills  are  no  doubt  being  monitored  by  the  big  boys,  so  we  probably  won’t  be  watching  him  in  black  and  white  for  much  longer,  so  the  more  time  he’s  on  the  ball  the  better  for  me.

Contracts in football mean  very  little  these  days,  long  ones  seem  to  indicate  settled  times  and  happy  employers  and  employees.  So let’s  be  content  with  an  occasional  foray  into  Europe,  and  not  rocking  that boat, eh?

Sign up to BetVictor and get a £25 free matched bet, use it for the cracking odds on Newcastle’s trip to Reading this weekend.

BetVictor have been independently shown to be the top bookmaker for football over the last 2 seasons and also so far this season.


If you would like to feature on The Mag, submit your article to [email protected]

Have your say

© 2021 The Mag. All Rights Reserved. Design & Build by Mediaworks