Get your daily update and weekly newsletter by signing up today!


Raise The Wages Ceiling To Keep Ben Arfa And Cissé

12 years ago


Sunday  April  1st,  a  date  for  fools  and  the  misled.  The  sun  had  to  shine;  it  was  always  going  to  light  the  way  to  demolishing  an  enemy;  an  enemy  now  being  driven  into  an  abyss  by  the  obnoxious  Scot  who  is  so  far  out  of  touch  that  his  ignorance  defends  the  indefensible,  his  tactics  revolving  around  a  petulant  racist.

The  majority  of  home  support  had  already  sentenced  the  returning  ex – Mags  to  90  minutes  of  vocal  derision  and  merciless  mockery.  The  brunt  of  it  borne  by  Andy  Carroll,  the  lad  from  the Teams  in Gateshead who  had  pleaded  for  mercy  pre-match,  obviously  anticipating  what he thought would be undeserved  wrath.  The  futility  of  this  request  was  no  doubt  realised  when  he  stepped  off  the  team  bus  along  with  Enrique  and  Bellamy,  to  a  chorus  of  booing.

For  me  the  ‘dive’  when  attempting  to  round  Krul  only  heightened  the  crowds  fevered  hostility  towards  our  ex -centre  forward  rather  than  instigating  it.  For  some  reason  the  kangaroos  had  passed  their  judgement  long  before  the  scousers  pulled  into  Barrack  Road,  the  court  long  since  dismissed.

The  rumours  of  Carroll’s  new  found  arrogance  and  disdain  toward  his  hometown  and  his  former  worshippers  is  something  I’ve  heard  about.  According  to  unofficial  reports  he  shows  disregard  for  most  people  who  follow  his  current  and  former  clubs,  as  well  as  past  team  mates.  Money  gone  to  the  ponytailed  head ?…… Or  maybe  just  the  realisation  that  no  matter  what  he  says  about  his  departure  or  current  situation,  no  one  seems  to  believe  him;  such  is  the  honesty  and  integrity  of  our  hierarchy’s  public  relations.

Andy  Carroll’s  transfer  had  many  similarities  with  the  sale  of  Les  Ferdinand.  The  vital  difference  being  that  the  following  season’s  incoming  replacements  contrasted  sharply.  Sir  Les’s  successors  were  a  joke,  while  Carroll’s  have  been  phenomenal. Yet  what  amazes  me  is  the  fevered  hostility  aimed  at  our  former  number  9.  So  ask  yourself  this  question.  Would  you  show  the  same  animosity  towards  our  ex-striker  if  he  had  excelled  at  his  new  club,  while  we  had  slumped  to  the  league’s  lower  echelons ?

Whatever  your  answer,  ask  yourself  who  you  believed   in  the  war  of  words  when  Ashley’s  helicopter  whisked  the  big  number  9  away;  judging  by  his  reception  from  the  away  contingent  at  Anfield  a  few  months  later,  the  Barrack  Road  propoganda  machine’s  brainwashing  tactics  obviously  won  the  day.

I’ve  been  as  big  a  critic  of  Ashley  as  any  of  us.  His  lack  of  transparency  and  arrogance  compounded  with  Llambias’s  frequently misleading us  and  the  feeble  defence  of  the  stadium  name  change.  The  money  received  from  Carroll’s  sale  has  turned  into  a  good  deal,  thanks  to  the  astuteness  of  Graham  Carr  and  the  surprisingly  skilful  management  of  Alan  Pardew.  With  the  obvious  coaching  expertise  of  Carver  and  Stone  backing  him  up,  I  don’t  mind  admitting  to  have  eaten  copious  amounts  of  humble  pie  since  he  arrived.  However, nobody  will  convince  me  that  Ashley  and  Llambias  didn’t  get  unbelievably  lucky  when  they  recruited  the  ex – Palace  midfielder  to  replace  Chris  Hughton.  Their  footballing  knowledge  has  been  laid  bare  in  the  past,  fortunately  for  us  there  are  now  people  employed  at  the  club  with  a  lot  more.

We  have  had  a  brilliant season and the policy of European scouting  has  seen  some  excellent  signings.  However,  Ben  Arfa’s  recent  matchwinning  displays  and  Cisse’s  lethal  touch  in  front  of  goal  will  no  doubt  attract  attention  from  our  rivals  and  the  top  clubs  on  the  continent.

Personally  I  don’t  want  to  lose  either  and  believe  that  certain  players  deserve  to  be  above  the  wage  ceiling.

That though is another article, another  day.

We’re waiting to hear from you so just send them to  and we promise to read everything that comes in and use the very best contributions as Guest Writer articles, the Mag Blog or anywhere else we think it fits.


If you would like to feature on The Mag, submit your article to

Have your say

© 2023 The Mag. All Rights Reserved. Design & Build by Mediaworks